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日本失智症權威醫生 患失智症4年離世享壽92歲 自述最想聽到:沒關係,有我們在

失智症可以預防嗎?日本失智症權威醫生長谷川和夫,40歲開始鑽研失智症,於改善失智照護上有重大貢獻,直到高齡86歲仍然繼續睇症、教書,卻在88歲時被診斷患上失智症。

醫生的經歷似乎告訴我們,失智症無法完全預防,但透過醫生的親身分享,讓我們明白到失智症患者最在乎的是甚麼。

失智症

88歲患失智症:研究因患病變得完整

日本NHK紀錄片《當失智症醫生得了失智症》中,紀錄了日本失智症權威醫生長谷川和夫患上失智症之後的變化。長谷川自40歲開始投入研究失智症,響1974年開發出「長谷川式簡易失智量表」,係全世界第一個可以快速診斷失智的簡易量表,直到今日仍獲使用。

長谷川響臨床工作上接觸好多失智症患者,半生都為改善失智照護而努力,即使已屆高齡86歲亦持續睇症、教書。當大家都以為頭腦這樣靈活的人唔會患上失智症,長谷川卻響88歲時罹患了「嗜銀顆粒性失智症」。依種失智症多數發生響年長長者身上,除了會忘記事情外,患者亦會出現被害妄想、變固執、易怒等症狀。

患病後的長谷川仍然馬不停蹄,四出演講,希望盡自己能力加深公眾對失智症的認識,他說:「患病後我先真正了解,咩係失智症。」甚至認為因為患病,自己對失智症的研究變得更完整。

從抗拒日間護理中心到鍾意

他每日的病情翻翻覆覆,朝早起身時覺得狀態唔錯,但到下午就會慢慢變差,一點開始覺得疲倦,到兩三點就會出現失智症症狀,不過瞓一晚之後,頭腦回復返本身清晰的狀態,每日就係不斷重複以上循環。

長谷川做醫生時經常建議患者去日間護理中心,因為會得到比較好的照顧,但當自己變成患者時,先發現自己好抗拒去日間護理中心。雖然明知道咁樣做可以減輕太太的照顧重擔,但他實在接受唔到,變成家人負擔的他甚至對女兒講:「到我死的時候,你應該好開心。」

好在長谷川最後想通了,為了令太太輕鬆些還是去了日間護理中心,從一開始嫌惡到慢慢發掘在中心的樂趣,有人幫他洗澡、剪指甲,他說:「簡直就係國王一樣!」

失智症-長谷川和夫

失智後的不確定感

患上失智症後,長谷川每日起身第一件事就係仔細對月曆同埋手撕日曆,他說:「如果唔咁做,我會唔記得今日係邊日。」自己身處的地方是哪裡、今日係幾號……當記憶力逐漸衰退,人就會變得愈來愈不安。

「失智之後,我對自己確定的事開始不確定。」長谷川續說:「生活中的清晰感、踏實感,正逐漸消逝。」唯獨在妻子身邊,他才感到實在的安全感,他在日記上寫道:「瑞子 (妻子名稱) 的存在圓滿了我的身心,我十分幸福。」

患者最想聽到:沒關係,有我們在

自從患上失智症,長谷川先發現到以前當醫生時對病人的不了解,而家他終於明白唔應該用片面的陳腔濫調去安慰病人。他也告訴大家,失智症患者係會知道被別人講壞話或當笨蛋。

患者會不安恐懼,但如果身邊人能對他們說:「沒關係,放心,有我們在。」會令患者感覺安心。有人陪著患者同行,可以令他們獲得更多勇氣。

長谷川醫生已於2021年11月13日過世,享年92歲。

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