新冠肺炎後遺症 影響身體4大功能 研究人員:免疫系統紊亂、認知障礙、嚴重疲勞、呼吸急促

大家都知道新冠肺炎的病徵有發燒、喉嚨痛、低血氧,但有調查發現,患者康復後亦會有各式各樣的 COVID-19後遺症 出現,令免疫系統、循環系統、大腦和肺都有長期慢性病的問題。

新冠肺炎後遺症

根據《紐約時報》的專欄,好幾百萬人感染COVID-19後,繼續有疲倦、認知問題同其他症狀的困擾,被稱為「COVID-19長期後遺症」。研究人員發現患有「COVID-19長期後遺症 」的病人,成個身體都有明顯的功能障礙,大概10%到30%的確診者可能會出現長期症狀。雖然目前尚未知道哪些人比較容易發展成「COVID-19長期後遺症 」,但已知有4個因素會增加後遺增出現的機會:

– 感染初期有高濃度病毒RNA
– 身體本來有自身抗體
– 人類疱疹病毒第四型 (EB病毒)
– 二型糖尿病

新冠肺炎後遺症 影響身體4大功能

暫時唔清楚造成後遺症的確實原因,不過最新的研究綜合出COVID-19病毒所產生的後遺症。

1. 免疫系統

同完全康復的確診者相比,「COVID-19長期後遺症 」患者的免疫系統好似被破壞了。好多研究人員認為,感染冠狀病毒後會令免疫功能紊亂,引發身體各種症狀。

有證據顯示,COVID-19可能會引發持久同具破壞性的自體免疫疾病,患者響第一次感染的幾個月後,自身抗體會異常增多,這些抗體會錯誤攻擊患者的組織同器官。另外,研究人員仲發現,病毒的遺傳物質會存在身體的組織中 (如腸道、淋巴結等) 長達幾個月。

2. 循環系統

好多「COVID-19長期後遺症 」的病人首次感染後,有好長一段時間都有體力不佳的問題,當他們開始運動,更加會令相關症狀復發。初步研究顯示,循環系統功能障礙可能會影響氧氣流向肌肉同其他組織,令運動能力明顯降低,並導致嚴重疲勞。另外,自律神經失調響「COVID-19長期後遺症 」的患者中非常常見,有可能係由慢性發炎症狀引起,令自主神經系統的功能 (如心跳、呼吸同消化) 異常。

南非的研究人員亦發現另一個循環問題,「COVID-19長期後遺症 」患者中血管裡持續有微小的血凝塊,可能會堵塞微血管,令氧氣無法輸送到各個組織,造成低血氧令人嚴重疲勞。研究人員發現「COVID-19長期後遺症 」患者同慢性疲勞有好多相似特徵,循環系統問題引發的缺氧,為新陳代謝帶來巨大壓力,令簡單活動都變成劇烈運動。

3. 大腦

研究人員發現「COVID-19長期後遺症 」患者的大腦出現各種功能障礙,即使只係輕度患者亦會出現持續的認知障礙,包括注意力、記憶力同詞彙能力下降。

感染可能引發免疫細胞過度活躍,某種程度上,這似乎同導致認知老化及神經退行性疾​​病的過程相似。另一個研究小組發現,「COVID-19長期後遺症 」會令運送到大腦的血液量明顯減少,患有慢性疲勞症狀人士同樣有依個現象。

4. 肺部

「COVID-19長期後遺症 」的其中一個常見症狀係呼吸急促,患者可能會覺得難以呼吸,感覺胸口被壓著。英國研究人員發現大多數「COVID-19長期後遺症 」患者雖然肺部結構看起來正常,但吸收氧氣的效率卻低於健康人士。不過,研究人員亦指目前需要更多的患者來佐證以上發現。如果假設成立,造成呼吸急促的原因可係肺部組織有微小血塊,或者係調節肺部氧氣吸收的血氣屏障增厚。

資料來源:紐約時報

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